“后羿射日”与两种神奇的虫子

编辑:赵洋 来源:德州新闻网 时间:2017-11-01 09:27 [打印] [ ] 论坛

来到德州市博物馆的第一展厅,德州历史长卷徐徐展开。德州文化璨若星河,德州名人不胜枚举,但引出这片古老土地上几千年文明史的却是一面大型浮雕——后羿射日。这面浮雕就矗立在第一展厅临近入口的位置,观者无不驻足并为之震撼。我们今天要聊的内容,也要从“后羿射日”这个古老的传说说起……


“后羿射日”与蚕
上古时期,方国崛起,夏朝时期后羿所统领的有穷氏部落(相传位于今德州德城区),发生了一件撼天动地的大事——后羿居然用弓箭射掉了九个太阳!伟大的先民们为了拉近英雄与太阳的距离,特意把太阳描绘成挂在东海扶桑树上的十只三足乌鸦,轻松解决了后羿射日技术上的难题。
我们在很多版本的后羿射日图上都可以看到两棵对生的桑树,树梢上挂着太阳,树下画着坠落的三足乌鸦,这就是典型的扶桑树的形象。扶桑树是何方神圣?为什么会和后羿射日的传说产生如此重大的联系?为什么后羿射日的传说不是发生在苹果树、桃树、李子树,而偏偏是桑树上?
不少史料记载,桑树与民俗活动有着密切的关系,桑树林更是成为上古时期人们求雨、祭祀的地方。先民们相信桑树林是能够通天、能够与神沟通的场所;大到祈求风调雨顺,小到祈求子嗣绵延,全部都要到桑树林里拜一拜,简直是比后来的观音菩萨还灵!为什么偏偏是桑树有通天的法力?
其实,桑树本身没有什么特殊性,特殊的是我们今天要聊的第一种神奇的虫子——蚕。这种软萌的生物,因其“完全变态”的生长过程,着实把古人惊得目瞪口呆。蚕的一生经历了卵、幼虫、蛹、蛾四种状态的变化,这使古人联想到“生死”这最为重大的问题。蛹被古人看做原生命的死,而化蛾飞翔又被看做是羽化飞升、起死回生。蚕食桑为生,只能生长在桑树上,所以桑树自然被认为含有使蚕起死回生的某种神祇。
在黄河流域的仰韶文化墓葬中,出土的一半左右都是瓮棺葬。其特点就是模仿化蛾的过程,在瓮的上方留孔,或许就来自破茧而出的联想,期待死者的重生。后来,人们把道教升仙称为“羽化”,也是源于对蚕蛹化蝶的联想。


“日出之神”屎壳郎
我们要聊的另一种神奇的虫子,和蚕一样,也因为被人们观察到某种独特的习性,而被赋予了“起死回生”的神力,甚至被赋予了某种神格,被神化成掌管生死、复原和日出之神,它来自遥远的古埃及,它就是我们熟悉的蜣螂,俗称——屎壳郎,不过古埃及人对它的称呼却充满了图腾崇拜的意味,叫——圣甲虫。
古埃及人崇拜太阳,这在很多地方都有体现,这么伟大的太阳,它每天规律地升起落下,是谁在掌管这一切?这个问题困扰了古埃及人很久。大约在六千年前,古埃及人发现有种甲虫在路上推动比自己身体还要大的圆球,因此他们认定,就是这小小的甲虫的力量,推动了太阳的东升西落。古埃及的壁画里,甚至出现一位长着圣甲虫头和人身的神,他的名字叫做凯布里,是生死、复原和日出之神。
古埃及人把圣甲虫当做图腾来崇拜,是力量和无畏的象征。生前要带着圣甲虫样式的护身符,死后也要佩戴几个。他们认为心脏是最重要的器官,把圣甲虫护身符放在心口的位置用来保护死者的心脏,以保证木乃伊顺利的起死回生。后来,圣甲虫几乎演变成非洲的精神图腾,看到这里,或许大家就能够理解在南非世界杯开幕式上,为什么会出现这种“难登大雅之堂”的昆虫滚动足球的场面了。


昆虫帮先民感悟生命
昆虫似乎一直是人类灵感的源泉:庄周梦蝶,提出了“周之梦为蝴蝶”还是“蝴蝶之梦为周”的物化哲学;卡夫卡的《变形记》,主人公格里高尔变成一只大甲虫,荒诞离奇的情节同样蕴含哲理,揭露了黑暗的社会现实。
世间万物皆有灵,不同文化甚至不同时空里的先人们,对生命力的感悟是惊人相似的。即使是微不足道的小虫,也蕴含着创造历史的力量。人类祖先长期以来怀着对自然的敬畏和对生命的感悟,在历史长河中一路走来。生活在当代的人们,有幸能够在博物馆里亲眼看到几千年前的文物静默地躺在展柜里,内心都应该是充满敬畏的,因为你不知道,它们是穿越了怎样的兵荒马乱,阅尽了怎样的沧海桑田,才一路风尘仆仆,最终来到你面前的。
(本栏目文字和图片内容均由德州市博物馆提供。市民每周二至周日9:00-16:00可持身份证免费入馆参观。)


郭峰 李启明

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