美研究人员给小鼠植入透明3D打印头骨

新华社华盛顿4月7日电(记者周舟)美国研究人员3D打印了一种透明头骨,植入小鼠颅内,可实时观察小鼠全脑表面的神经活动。这将有助于人们了解脑震荡、阿尔茨海默病和帕金森病等人类脑疾的发病机理。

发表在近期英国《自然·通讯》杂志上的这项研究展示了这种名为“See-Shell”的可植入器械。它可以帮助研究人员掌握小鼠大脑全局动态。

  最新的脑科学研究认为,一部分脑区的活动会同时对其他脑区造成影响。论文共同作者、美国明尼苏达大学助理教授苏哈沙·科丹达拉玛利亚说,这种技术使我们激活某个特定脑区时,以前所未有的控制水平和精度观察到其余大部分大脑皮层的活动。

研究人员首先对小鼠头骨进行扫描,3D打印出与原始头骨轮廓相同的透明人造头骨,并通过手术置换掉小鼠头骨。研究显示,小鼠身体并不排斥植入体,因此研究人员可以连续几个月研究同一只小鼠的大脑。

在一项实验中,研究人员观察小鼠某个脑区的轻微脑震荡会如何影响其他脑区。视频显示,鼠脑脑电波信号的亮度随神经活动涨落而闪烁变化,但研究人员还未搞清脑区的全局协调性变化与行为之间的关联。

鼠脑和人脑有诸多相似之处。研究人员说,利用可植入的透明3D打印头骨对小鼠大脑进行研究,可以帮助人们更好地理解阿尔茨海默病等人脑退行性疾病的机理。(完)

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