条国际铁路,为啥让习近平如此牵挂?

12月3日,中共中央总书记、国家主席习近平同老挝人民革命党中央总书记、国家主席通伦举行视频会晤,并以视频连线形式共同见证中老铁路通车。

北起中国昆明,南连老挝万象,全长1035公里,中老铁路从2016年12月动工到2021年12月开通,可谓“五年磨一剑”。如今,两国元首亲自见证通车,更凸显了这条铁路的特殊意义。

12月3日下午,习近平在北京同老挝人民革命党中央总书记、国家主席通伦通过视频连线共同出席中老铁路通车仪式。新华社记者 李响 摄

2017年11月,习近平访问老挝。两国代表在领导人见证下签署中老经济走廊建设、基础设施建设等一系列合作文件。中老铁路成为双方高质量共建“一带一路”的标志性工程。

访问期间,习近平在老挝媒体发表题为《携手打造中老具有战略意义的命运共同体》的署名文章,文中提及中老铁路:“双方要加强统筹协调,争取早日建成通车,让老挝同周边国家乃至世界互联互通。”

这句话说到了老挝人民心坎上。要知道,在中老铁路建成前,因地势高、山地多,交通不便,老挝全国铁路里程仅3.5公里。交通瓶颈成为制约老挝发展的重要因素。

一位老挝的海洋规划者曾表示,欧洲、中国和许多其他国家都通过河流和海洋发展城市和商业,但老挝是东南亚唯一的内陆国,仅有的湄公河河段也不适合航行。老挝需要建造自己的“铁河”,即通过铁路来“弥补自然没能提供给我们的河运便利”。为此,老挝提出了“陆锁国”变“陆联国”战略。

作为中国“一带一路”倡议与老挝“陆锁国”变“陆联国”战略对接的重要项目,中老铁路对老挝具有重大战略和现实意义。建成通车后,从万象到中老边境的车程将由2天缩短至3小时,到昆明有望朝发夕至,从而改变老挝“陆锁国”的交通面貌。

习近平非常关心中老铁路进展,要求“确保中老铁路建设顺利推进”,强调“拓展中老铁路等大项目的辐射和示范效应”。

中老铁路橄榄坝特大桥(图源:新华社)

中老铁路把老挝的“陆锁”短板转化为“枢纽”优势,也使中国边境地区的发展劣势转换为发展优势。

举例来说,如果把国境线围起来看,云南边境小城景洪是地理意义上的“神经末梢”,把高铁修到这里,经济上并不划算。但如果把视野打开,以“一带一路”的大格局、大视角看,景洪则是中老铁路上的重要节点。中老铁路通车后,昆明至景洪的路程,将缩短为3个多小时,西双版纳等旅游胜地也将改写不通铁路的历史。

从“陆锁”到“枢纽”,从“末梢”到“节点”,一路起而多地兴,一子落而满盘活。

2019年4月,习近平与时任老挝人民革命党中央总书记、国家主席本扬在北京签署《中国共产党和老挝人民革命党关于构建中老命运共同体行动计划》。这份文件特别提及,要以中老铁路为依托,开展以互联互通和产能与投资合作为重点的经济贸易合作。

值得一提的是,中老铁路沿线地区素有“地质博物馆”之称,地质结构复杂、气候条件多变、野生动物活动频繁,仅老挝段正线桥隧比就超过62%,其中5公里以上隧道10座、500米以上桥梁32座,两次跨过湄公河,施工难度可想而知。

中老铁路的2万多名建设者,开动脑筋、日夜拼搏,逢山开路、遇水架桥,不仅克服了各种地质困难,还打造了一条人与自然和谐共生的生态铁路。

比如,为防止亚洲象误入列车运行区域,中老铁路在亚洲象活动区域增设了42.9公里的亚洲象防护栅栏,顶部的刺滚笼将刺尖朝内,即使真的有大象靠近栅栏,也不会被刺伤。“野象谷”站也成了中老铁路上的“网红”车站。

中老铁路“野象谷”站(图源:新华社)

中老铁路是首条以中方为主投资建设、全线采用中国技术标准、使用中国设备并与中国铁路网直接联通的国际铁路。这意味着,中国具备了从投资到修建再到配套的全方位服务能力,可以给广大发展中国家提供“全包圆”工程。

从这个意义上讲,中老铁路的示范作用非常巨大。

进一步看,中老铁路还是泛亚铁路网的重要组成部分。泛亚铁路的远景是:东线经越南、柬埔寨,中线经老挝、泰国、马来西亚,西线走缅甸、泰国,最终南北连接起昆明与新加坡,从而实现整个东南亚与中国的高铁互联互通,区域内国家将迎来新的历史机遇。

下一步,各方还将研究启动中老泰连接线建设,并进而南下同马新铁路网联通、北上同中欧班列对接,真正实现翻山越岭、通江达海。

2019年4月,习近平在给老挝中老友好农冰村小学全体师生回信时写道:“欢迎你们早日乘上中老铁路列车来到北京。”

如今,中老友好农冰村小学师生期盼的这一天,已经到来了。

文/唯真

编辑/钟祺

资料来源/人民日报、新华社等


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