英将送虫子上空间站研究肌肉损失现象

新华社伦敦9月11日电(记者 张家伟)英国航天局11日宣布,最早在今年晚些时候将数千条小蠕虫送往国际空间站开展实验,以更深入了解空间飞行引起的肌肉损失现象。

这是首个由英国研究人员领衔的国际空间站科学实验,获得英国航天局、欧洲航天局等机构的支持,由英国埃克塞特大学、诺丁汉大学以及兰开斯特大学的研究人员开展。秀丽隐杆线虫将被封在一个透气的塑料袋子后再放入孵化器,然后送入太空。这种成体仅1.5毫米长的蠕虫会在太空中繁殖,新的成虫预计在6.5天时间里成长起来,届时它们会被彻底冰冻再送回地球进行分析。

研究人员希望相关实验成果能帮助学术界开发出治疗肌营养不良症的新方法,甚至找到提升糖尿病疗效的方法。

埃克塞特大学学者蒂姆·埃瑟里奇说,蠕虫是研究人类肌肉的很好模型,在分子层面,无论是结构上还是代谢上,它们与人类都有很多相似的地方。秀丽隐杆线虫在太空中的肌肉损失及能量利用等生物特性上都与人类相似。

太空飞行及驻扎空间站对人类来说属于极端环境生存,可能对健康产生多种负面影响。曾有研究显示,在太空生活6个月,宇航员最多会损失全身40%的肌肉。

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